Glaciar Franz Josef de Nueva Zelanda

En lo profundo de las exuberantes selvas tropicales del Parque Nacional Westland Tai Poutini se encuentra uno de los tesoros glaciares más famosos de Nueva Zelanda.

A lo largo de las décadas, el glaciar Franz Josef se ha incluido en la lista de deseos de muchos excursionistas que exploran el área geográficamente diversa y nombrada como Patrimonio Mundial de la UNESCO, la cual forma parte de la espectacular región de la costa oeste de la Isla Sur.

Franz Josef es un glaciar marítimo templado de 12 kilómetros de largo (7.5 millas) que desciende desde los picos elevados de los Alpes del Sur a menos de 300 metros (980 pies) sobre el nivel del mar, terminando a unos 19 kilómetros (12 millas) del mar de Tasmania.

A 20 kilómetros al sur del Glaciar Franz Josef reside el Glaciar Fox. Una de las diferencias clave entre los dos es que Franz Josef es un poco más empinado (de hecho, es uno de los glaciares más empinados de Nueva Zelanda) y un poco más difícil de acceder.

visitar Glaciar Franz josef

Glaciar Franz Josef: un trekking único e irrepetible

Los glaciólogos vigilan de cerca el glaciar Franz Josef debido a su rápida actividad. El glaciar es famoso por moverse hasta 50 centímetros (20 pulgadas) por día, aunque algunas de sus principales secciones de hielo han registrado distancias máximas de hasta cuatro metros (13,1 pies) por día.

La naturaleza cambiante de este glaciar significa que ningún viaje a Franz Josef es como el siguiente. En un buen día, los excursionistas pueden verse expuestos a diversas características como grietas, cuevas y túneles tallados en hielo.

Se requiere un buen nivel de condición física para caminar por el glaciar, y solo se puede acceder al hielo en helicóptero. Esto está destinado a proteger el glaciar Franz Josef de una rápida recesión, así como a mantener a los visitantes a salvo de cualquier peligro inminente que pueda surgir debido a su actividad diaria en constante cambio.

intinerarios guiados Glaciar Franz josef

Glaciar Franz Josef: los circuitos más fáciles y accesibles

Si estás contento con solo ver el glaciar Franz Josef desde una distancia respetuosa, hay un recorrido circular fácil de 5.4 kilómetros (3.4 millas) justo al sur del municipio de Franz Josef / Waiau que puedes explorar.

El sendero auto-guiado del valle atraviesa el bosque, contorneando el lecho del río Waiho y aventurándose más allá de Trident Falls mientras conduce a sus visitantes a una plataforma de observación que brinda vistas óptimas de la cara terminal del glaciar y los hermosos paisajes que lo rodean.

Alternativamente, el Sentinel Rock Walk también ofrece excelentes vistas del glaciar Franz Josef y el río Waiho. Esta ruta es mucho más corta, ascendiendo constantemente por las formaciones rocosas cubiertas de arbustos durante unos 20 minutos antes de que el glaciar emerja de la distancia.

Sentinel Rock fue tallado en las profundidades del glaciar Franz Josef en 1865 y es uno de los mejores ejemplos de cómo la actividad del hielo se ha fusionado y dado forma a este entorno a lo largo de los siglos.

actividades que hacer en glaciar franz josef

Las opciones más TOP para visitar el glaciar Franz Josef

Aquellos ansiosos por impulsarse bien a la cima del glaciar a la cima del glaciar tienen dos opciones a su disposición: una caminata en helicóptero guiada o una expedición épica de escalada sobre el hielo.

El primero comienza en la base del pueblo Franz Josef, donde se te entregará tu equipo de senderismo glaciar (botas, crampones, etc.) y pasarás por una sesión informativa de seguridad antes de partir.

Es probable que permanezcas en el hielo durante un mínimo de tres horas después de aterrizar; por lo tanto, recuerde traer algunos bocadillos ligeros y una botella pequeña de agua para mantenerte alimentado e hidratado durante todo el día.

También ten en cuenta que deberás usar ropa abrigada e impermeable y debes traer algunas capas adicionales; no te presentes con jeans o cualquier otra ropa que pueda empaparse durante el día, ya que esto puede hacer que el viaje sea muy incómodo.

rutas de senderismo glaciar franz josef

Itinerario guiado: la alternativa más segura y completa

Se recomienda un viaje guiado si deseas obtener un conocimiento de primera mano sobre el área en general. Además los guías están capacitados para encontrar las rutas más seguras para caminar y también ofrecen un gran conocimiento experto sobre la historia del área a medida que atraviesan los senderos de hielo y señalan las diversas características escénicas que surgen en el camino.

También hay escaladas glaciares organizadas con guías y funcionan de manera similar a las caminatas: se proporciona todo el equipo y se da una sesión informativa completa antes de volar hacia el glaciar.

Una vez más, ningún viaje es como el siguiente: estos recorridos se limitan a números muy pequeños para que los guías puedan adaptarlos de acuerdo con el nivel de experiencia individual de cada persona.

Tanto a los principiantes como a los expertos se les enseñan las habilidades que pueden necesitar para escalar y conquistar este impresionante glaciar. En estos viajes, por lo general, caminarás y escalarás hasta cinco horas a la vez. Definitivamente un desafío épico, y memorable, para aquellos que estén dispuestos a hacerlo.