El glaciar Fox es una de los glaciares más largos del Parque Nacional Westland Tai Poutini. Esta impresionante formación de hielo forma parte de un área declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Está situado en la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda, no muy lejos de su municipio homónimo, y llegar a verlo solo requiere un poco de perspicacia para el senderismo.

Caminata circular y gratuita de una hora

La ruta que tomes dependerá enteramente de lo cerca que quieras llegar a este majestuoso glaciar. Para aquellos que están felices de sumergirse en su entorno boscoso, hay un corto y fácil sendero circular de una hora que ofrece vistas espectaculares del Glaciar Fox y que lleva a sus visitantes a una distancia de 500 metros de la cara terminal del glaciar.

Esta caminata es gratuita y, a pesar de tener algunas pendientes rocosas resbaladizas, es lo suficientemente accesible como para que cualquier persona con una buena condición física (niños incluidos) pueda realizarla.

Expedición guiada de 4 horas y transporte en helicóptero

Decantarse por una visita guiada es otra opción. Los operadores te proporcionarán todo el equipo de senderismo necesario y te transportarán a la cima del glaciar en helicóptero antes de guiarte para una expedición épica sobre hielo.

Llegar a las superficies heladas no requiere ninguna experiencia especializada en caminatas por glaciares o montañismo, pero la experiencia previa en caminatas ciertamente será de gran ayuda.

expedicion guiada glaciar-Fox Nueva-Zelanda
La visita guiada de 4 horas con vistas a las Cataratas Victoria desde el helicóptero es simplemente genial.

Se tarda entre 3 y 4 horas en completar esta caminata. Comenzarás aproximadamente a 800 metros (2.625 pies) sobre el nivel del mar, pasando por las impresionantes Cataratas Victoria antes de aterrizar en el glaciar Fox. Los horarios de salida pueden variar entre temporadas, pero normalmente puedes esperar un par de salidas en helicóptero por la mañana y vuelos adicionales por la tarde durante la temporada alta de verano.

Itinerarios de uno o más días

Si deseas llevar las cosas a un nivel superior, se ofrecen experiencias de caminatas glaciales más largas, como caminatas de un día completo con un guía experimentado (ideal para aquellos que desean conocer de primera mano el área y su rica historia); una aventura de escalada en helicóptero de 9 horas (ideal para aquellos que quieran obtener su dosis de montañismo); y un heli-trekking de varios días que permite a los visitantes acercarse a las contrapartes vecinas de Fox Glacier.

Tus elecciones dependerán enteramente de tu nivel de condición física, disposición y curiosidad por ver los otros glaciares que hacen esta parte del país tan especial.

Consejos y cosas a tener en cuenta

Debes saber que el glaciar está en constante cambio. Debido a esto, las condiciones climáticas y del hielo determinarán cuánto durará cada caminata individual. Puedes esperar que suceda lo mismo si decides visitar su vecino: el glaciar Franz Josef.

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No es lo mismo realizar un trekking sobre hielo que por un sendero normal.

Lo principal a tener en cuenta es que el senderismo sobre hielo requiere un cuidado especial y un ritmo de caminata más lento; También deberás equiparte con un buen par de botas de cuero, crampones y un bastón de equilibrio para no perder el equilibrio en el camino.

Si bien tus guías turísticos te proporcionarán todos los elementos esenciales, es mejor estar preparado para un día completo al aire libre. Usa y trae muchas capas impermeables calientes (los jeans no se recomiendan para una caminata como esta); prepara algo de comida, agua y tentempiés para mantener a raya tus niveles de energía; y no olvides llevar los accesorios esenciales como un par de gafas de sol, guantes, gorro y una cámara.